Historia de los tipos de Sellos Postales Parte 1



Cuando se emitió el primer sello, y durante varios años a partir de entonces, los sellos eran completamente funcionales. Fueron emitidos para pagar el franqueo de las cartas. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que aparecieran otras ideas. Naturalmente, si un sello postal podía llevar una imagen del monarca gobernante, también podría ser el medio para dar publicidad a otras cosas. 


Canadá rompe el ciclo de sellos de gobernantes

Probablemente el primer país en romper con el retrato tradicional del soberano o el escudo de armas nacional como diseño de sellos fue la provincia de Canadá, cuyo primer sello se emitió en 1851 y llevaba como motivo central un castor. Esto es más notable porque Canadá fue una de las primeras naciones del mundo en emitir sellos postales y, al ser una posesión británica, uno habría pensado que se habría utilizado el retrato tradicional de la reina Victoria.


Se desconoce el motivo de esta ruptura con la tradición, una tradición que, por cierto, aún persiste hasta el día de hoy en Gran Bretaña. El castor era un animal importante en la economía de Canadá en ese momento y, evidentemente, se consideraba de mayor importancia para representar en un sello postal que el monarca gobernante. En efecto, hubo tres sellos en esta primera serie de Canadá y el retrato de la Reina ocupó la denominación más alta, la de su consorte, Alberto, ocupando la denominación intermedia del trío. Quizás se sintió que la Reina al ocupar la más alta denominación había recibido el lugar de honor.


El Primer Sello Conmemorativo

Cualquiera que sea la razón por la que Canadá se separó de la tradición, la idea de los sellos pictóricos encontró una amplia expresión, de modo que para el cambio de siglo, los países de todo el mundo estaban imaginando los lugares escénicos de su tierra, productos que eran de importancia o estatuas de personajes destacados. Hasta aquí todo bien. Un sello postal seguía siendo un sello postal, independientemente de la imagen que llevara. En 1876 se introdujo una idea completamente nueva, y no menos de una nación que los Estados Unidos cuando, para conmemorar la Exposición del Centenario, el Gobierno hizo que se emitiera un sobre especial sellado. Así nació el sello conmemorativo, una idea que finalmente capturaría la imaginación de las naciones de todo el mundo y que algunos países pequeños utilizarían para reponer de los bolsillos de los coleccionistas las tesorerías nacionales. Un sello conmemorativo como el que se emitió por primera vez seguía siendo un sello postal ordinario. Se diferenciaba del sello ordinario solo en que se emitía por un corto período de tiempo y en honor a un evento especial.


Sellos para recaudar fondos

Pero si se puede emitir un sello para conmemorar un evento especial, ¿por qué no se puede emitir un sello para recaudar fondos para algo especial? Ese horrible pensamiento nació en 1897 cuando Nueva Gales del Sur emitió dos sellos para recaudar fondos con los que construir una casa para tísicos. Es una idea que ha costado a los coleccionistas de sellos muchos millones de dólares y que ha representado una gran parte de todos los sellos modernos emitidos en los últimos años. El plan era sencillo. Los sellos se emitían en doble denominación, pero tenían poder de franqueo postal solo por una parte de su valor nominal. La otra parte se donaba a la organización benéfica para la que se emitieron. Al principio, estos sellos fueron designados por los coleccionistas como sellos de "caridad". Pero los usos que se les dieron pronto hicieron que la palabra "caridad" una descripción caritativa de hecho de su propósito. En poco tiempo, estos sellos se emitieron para recaudar fondos para la Cruz Roja, soldados inválidos, niños pobres, huérfanos de guerra, restauración de catedrales, la construcción de monumentos y faros nacionales e incluso para ayudar a erradicar una plaga de saltamontes.


No hay fin a los propósitos que se pueden y se han soñado para emitir sellos postales con la idea de recaudar fondos para algún proyecto "digno". La lista de países que se han comprometido en esta práctica es interminable y la idea persiste en círculos cada vez más amplios. En 1930 se ayudo a los operadores del dirigible Graf Zeppelin emitiendo un juego de tres sellos en denominaciones de 65 $, $ 1,30 y $ 2,60 y se entrego a Zeppelin Co. la mayor parte del dinero de los que se utilizaron para enviar cartas a bordo del dirigible. Desde hace mucho tiempo, los catálogos del mundo han dejado de llamar a estos sellos "benéficos" en favor del nombre más descriptivo, sellos "semipropiales". Si bien muchas estampillas semi-postales modernas tienen la intención franca de recaudar fondos para algún propósito declarado al incluir en la propia estampilla un cargo adicional, otras no son tan obvias. La idea de la "caridad" a menudo se ha ocultado de maneras tortuosas. Así, España y Portugal, por mencionar dos casos concretos, han emitido largos juegos de sellos que por sí mismos no indican en modo alguno que tuvieran la intención de recaudar fondos. Estos sellos se pusieron en venta muy limitada en ciertos días designados y no serían buenos para el envío en días distintos a los especificados. han emitido largos juegos de sellos que por sí mismos no indican de ninguna manera que tuvieran la intención de recaudar fondos. Estos sellos se pusieron en venta muy limitada en ciertos días designados y no serían buenos para el envío en días distintos a los especificados. han emitido largos juegos de sellos que, por sí mismos, de ninguna manera indican que su propósito sea recaudar fondos. Estos sellos se pusieron en venta muy limitada en ciertos días designados y no serían buenos para el envío en días distintos a los especificados.


El público en general, por supuesto, ignoraría en gran medida este uso restringido y pocos de los sellos llegarían al uso postal ordinario. Sin embargo, esos sellos eran de hecho sellos postales y eran perfectamente válidos para el envío postal si se usaban en los días especificados. Por lo tanto, recibieron una amplia distribución entre los coleccionistas de sellos y, por lo tanto, proporcionaron grandes sumas de dinero sin la necesidad de que los Correos realizara ningún servicio. Estos ingresos son, por supuesto, pueden ascender a una suma muy considerable. En el caso de las series de pombal emitidas por Portugal en 1925 se empleó una idea extremadamente ingeniosa. Con esta emisión se hizo obligatorio que en ciertos días específicos se requirieran los sellos de Pombal además de los sellos postales ordinarios. No usarlos resultó en "franqueo debido" se cobraron y para este propósito se emitieron sellos especiales de Pombal con franqueo debido. El dinero así recaudado se utilizaría para construir un monumento nacional al marqués de Pombal. En este caso, se gravó directamente a toda la población del país. Además, por supuesto, varios cientos de miles de sellos fueron adquiridos por coleccionistas.







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