Monedas de cobre y bronce británicas 1672-1970 Parte I



El centavo y sus divisiones habían sido elementos importantes del sistema de acuñación británico durante siglos cuando la adopción de un sistema decimal en 1971 reemplazó el centavo antiguo valorado en 1/240 de libra con un valor de 100 a la libra. Aunque más pequeño en tamaño, el centavo de bronce sobrevive hoy en día, mientras que sus fracciones han sucumbido a la inflación. Durante tres siglos, sin embargo, las varias monedas de cobre y bronce de pequeño valor fueron pilares en el comercio de Gran Bretaña.

Reinado de Carlos II

El cobre, como moneda de metal, generalmente fue rechazado por Gran Bretaña hasta el reinado de Carlos II (1660-85) y había aparecido solo en forma de fechadas sin fecha (equivalentes a una cuarta parte de un centavo), compitiendo con varias fichas de comerciantes. El primer uso sistemático de este metal por parte de la Corona se produjo cuando se emitieron monedas de cobre de 1672 con un busto de Carlos II en su anverso y una figura sentada de Britannia en su reverso. Las monedas de medio centavo adicionales se registraron y dataron de 1673 y 1675, mientras que los farthings fueron emitidos para 1673-1675 y 1679. En este momento, y durante más de un siglo, el centavo era todavía una pequeña moneda de plata.

Reinado de Jacobo II

El reinado de Jacobo II (1685-88) no vio monedas de cobre. En su lugar, se reavivó la curiosa práctica de producir piezas de hojalata de medio centavo y remanentes, pero que contenían tapones centrales de cobre, después de haber sido probado brevemente durante el reinado de su predecesor. Los diseños eran bastante similares a los de Carlos II, aunque el busto curado se usaba alternativamente con un busto cubierto del rey.

Reinados de María II de Inglaterra y Guillermo III, príncipe de Orange

El uso de bustos curados y cubiertos, en combinación con el reverso de Britannia, llevó al siguiente reinado conjunto de Maria II y Guillermo III (1688-94). El estaño, fue favorecido por las monedas pequeñas, aunque el cobre, los medio peniques y farthings fueron finalmente hechos hasta 1694 solamente. Nuevamente, los bustos de William y Mary se combinaron con el reverso de Britannia. Después de la muerte de la reina Maria II y Guillermo III gobernó solo desde 1694 hasta 1702. Así también el cobre gobierna la acuñación menor de Gran Bretaña, los peniques se emitieron entre 1695-1701 y las quiebras de 1695 a 1700.

Reinado de Ana de Gran Bretaña

Solo durante el último año de su reinado, la acuñación de la reina Ana (1702-14) incluyó un problema de cobre.  Farthings de la reina y una figura sentada de Britannia incluyen la fecha 1714, que apareció en la posición familiar dentro de un exergo debajo de Britannia. Tal vez debido al estatus único de este problema dentro de su reinado, los aleros de la reina Ana fueron en un momento los objetos de cuentos fantásticos con respecto a su gran rareza. Los numismáticos, por supuesto, pudieron desacreditar estas historias, ya que las  farthings de 1714 son moderadamente escasos.

Reinado de Jorge I y Jorge II

El reinado de Jorge I (1714-27), primero de los monarcas de Hannover, presenció una acuñación bastante generosa de monedas de medio peniques de cobre (1717-24) y farthings (1717, 1719-24). Como se había vuelto tradicional, el perfil del busto de Jorge I se enfrentó en la dirección opuesta a su predecesor, una práctica que no fue violada hasta el breve reinado del malvado Eduardo VIII (1936). El retrato del rey fue recubierto de nuevo, al igual que el de su hijo y sucesor, Jorge II (1727-60). Las monedas de cobre realmente llegaron a su lugar durante este reinado, ya que los peniques se estuvieron cada año desde 1729 hasta 1754, excepto en 1741. La mayoría de los años ocurrieron en 1730 a 1754. Este reinado fue lo suficientemente largo como para requerir un busto viejo y joven. del Rey.

Reinado de Jorge III

Jorge III (1760-20), nieto de Jorge II, gobernó durante un período muy largo, aunque la locura bien conocida de sus últimos años condujo a una regencia bajo la dirección de su nieto y sucesor. A pesar de un reinado tan largo, hubo relativamente poca acuñación de cobre de este período, un hecho que condujo a una rica proliferación de tokens de producción privada y medias monedas falsas. Los peniques de cobre oficiales fueron alcanzados sólo en 1770-1775, mientras que los aleros fueron fabricados en 1771 y nuevamente en 1773-75. Todos presentaban el busto de Jorge III y la Britannia sentada. Estas imágenes finalmente se volvieron más familiares en forma de falsificaciones circulantes e imitaciones estadounidenses golpeadas por las antiguas colonias británicas.

El reinado de Jorge III es quizás el más notable por introducir por fin el centavo de cobre. Producidas bajo el contrato con la Corona por Soho Mint de Matthew Boulton, estos enormes centavos de "rueda de carro" fueron las primeras monedas británicas que se lanzaron a las prensas a vapor. Con fecha de 1797, estos centavos fueron emitidos en grandes cantidades durante los próximos dos años y fueron acompañados por un número menor de piezas gigantescas de cobre de dos peniques. Hermosamente grabadas por Conrad Heinrich Kuchler, estas monedas eran maravillas técnicas, aunque los dos peniques resultaron ser incómodamente grandes.






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